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Hormona de crecimiento con supresión (en sangre)

¿Esta prueba tiene otros nombres?

Hormona de crecimiento con inhibición, GH (por sus siglas en inglés).

¿Qué es esta prueba?

Esta prueba se utiliza para medir el nivel de hormona de crecimiento (GH) que hay en la sangre.

La GH es producida por la glándula pituitaria. Afecta la estatura y el crecimiento de los huesos y los músculos en los niños. Afecta la manera en que se ven y se sienten los adultos, además del estado de sus huesos y músculos.

La GH se produce en forma de pulsos. La mayor parte de la GH se produce mientras usted duerme. Cuando está despierto, en la sangre hay muy poca GH o, posiblemente, nada. Eso hace que sea difícil medir su nivel de GH. Los especialistas han desarrollado métodos para averiguar si produce demasiada cantidad de GH analizando su sangre con el transcurso del tiempo, después de inhibir la producción de GH.

Algunas personas con demasiada GH tienen un tumor no canceroso en la glándula pituitaria que produce GH. Esta prueba ayuda a su proveedor de atención médica a averiguar si tiene un tumor. Para la prueba, le darán una solución de azúcar (glucosa) para que la beba. Esta solución hace que la glándula pituitaria deje de producir GH. Le extraerán sangre justo antes de que beba la solución de azúcar y luego cada 30 minutos durante unas 2 horas. Si tiene un tumor, seguirá produciendo GH, por lo que tendrá la misma cantidad de GH en la sangre.

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Es posible que la necesite si su proveedor de atención médica sospecha que usted tiene acromegalia. La acromegalia es un trastorno en los adultos, causado por tener demasiada GH. Otros trastornos causados por tener exceso de GH son el síndrome de hipersecreción de la hormona de crecimiento y el síndrome de adenoma pituitario anterior.

En los niños, la acromegalia se denomina gigantismo. Es posible que su hijo necesite esta prueba si el proveedor de atención médica sospecha que podría tener gigantismo.

El gigantismo y la acromegalia tienen muchas características que se presentan lentamente. No todas las personas tienen todos los síntomas. Los signos y síntomas pueden incluir los siguientes:

  • Crecimiento acelerado en los niños

  • Agrandamiento de la cabeza, con cambios específicos en las características faciales, como agrandamiento de la mandíbula, ensanchamiento del puente nasal, una frente que sobresale y espacio entre los dientes

  • Agrandamiento de las manos y los pies

  • Agrandamiento de la lengua

  • Dolores de cabeza

  • Trastornos visuales

También le pueden realizar esta prueba si le han diagnosticado acromegalia, para ayudar a su proveedor de atención médica a controlar su enfermedad.

Además, pueden realizársela si ha recibido tratamiento para disminuir la producción de GH, de modo que su proveedor de atención médica pueda controlar la dosis y cambiarla de ser necesario.

¿Qué otras pruebas podrían hacerme junto con esta?

Es posible que su proveedor de atención médica también le pida un análisis de sangre para medir el factor de crecimiento similar a la insulina tipo 1 (IGF-1, por sus siglas en inglés). La GH le indica al hígado que produzca IGF-1, de manera que, por lo general, la GH y el IGF-1 se examinan juntos. La GH se secreta por pulsos mientras duerme, pero el IGF siempre se encuentra en la sangre. Eso hace que sea mucho más fácil encontrar IGF-1 en la sangre que GH.

Es posible que su proveedor de atención médica también mida los niveles de otras hormonas, incluidas las siguientes:

  • Hormona liberadora de la hormona de crecimiento (GHRH, por sus siglas en inglés)

  • Prolactina

  • Testosterona

  • Estradiol

  • Hormona luteinizante (LH, por sus siglas en inglés)

  • Hormona foliculoestimulante (FSH, por sus siglas en inglés)

  • Hormona estimulante de la tiroides (TSH, por sus siglas en inglés)

  • Cortisol

  • Hormona adrenocorticotrópica (ACTH, por sus siglas en inglés)

Es posible que su proveedor de atención médica también le pida una resonancia magnética para detectar un tumor en la glándula pituitaria.

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

Los resultados de la prueba pueden variar según su edad, género, antecedentes médicos, el método utilizado para el análisis y otros factores. Es posible que sus resultados no signifiquen que usted tenga algún problema. Para saber qué significan, hable con su proveedor de atención médica. 

Los resultados se indican en nanogramos por mililitro (ng/ml). Los niveles normales de GH deberían disminuir a menos de 1 o 2 ng/ml después de recibir glucosa.

Si tiene niveles más altos de la hormona de crecimiento, es posible que tenga lo siguiente:

  • Acromegalia en adultos. La acromegalia se refiere a un agrandamiento desmedido de las extremidades desde el engrosamiento de los huesos y el tejido blando. Esto es producto de un exceso de GH. En adultos que han dejado de crecer, las áreas más afectadas son el rostro, la mandíbula, las manos y los pies. 

  • Gigantismo en niños. El gigantismo es un crecimiento excesivo y anormal del cuerpo a causa de una producción desmedida de GH antes de que se cierren los extremos en crecimiento de los huesos. Los niños que sufren esta afección pueden convertirse en adultos inusualmente altos, pero las proporciones del cuerpo suelen ser normales. 

  • Tumor pituitario no canceroso.

  • Tumor no pituitario, en casos muy poco frecuentes.

Los niveles más altos de GH también pueden ser causados por malnutrición crónica, cirrosis, estrés a causa de una cirugía o una infección grave.

¿Cómo se realiza esta prueba?

Para la prueba, se requiere una muestra de sangre. Se utiliza una aguja para extraer sangre de una vena del brazo o de la mano. 

¿Esta prueba implica algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica riesgos. Estos incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando le pinchen el brazo o la mano con la aguja, es posible que sienta una leve sensación de escozor o dolor. Después, la zona puede estar adolorida. 

¿Qué factores podrían afectar los resultados de mi prueba?

Determinados alimentos y bebidas, especialmente los que son ricos en proteínas, pueden afectar sus resultados. Determinados medicamentos, que incluyen los anticonceptivos orales que contienen estrógenos y los esteroides como la prednisona o la hidrocortisona, también pueden afectar sus resultados. Tener mucho estrés físico o emocional y dormir pueden afectar sus resultados.

¿Cómo me preparo para esta prueba?

Es posible que su proveedor de atención médica le pida que deje de tomar estrógenos orales durante un tiempo antes de esta prueba. También se le puede indicar que no coma ni beba nada, excepto agua, y que no haga actividad física durante una determinada cantidad de tiempo antes de la prueba.

Además, asegúrese de que su proveedor de atención médica sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usted usa. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y toda droga ilegal que pudiera estar consumiendo.

Revisor médico: Chad Haldeman-Englert MD
Revisor médico: Maryann Foley RN BSN
Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Última revisión: 8/1/2020
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