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Septicemia

¿Qué es la septicemia?

La septicemia también se denomina sepsis. En medicina se usa este nombre para referirse al envenenamiento de la sangre por una bacteria. Es la respuesta más extrema del cuerpo a una infección. Cuando la septicemia pasa a un choque septicémico puede provocar la muerte en la mitad de los casos. Dependerá del tipo de microbio que actuó. La septicemia es una emergencia médica. Necesita atención médica de inmediato. Si no se trata, la septicemia puede producir rápidamente daño a los tejidos, insuficiencia de órganos y la muerte.

¿Cuáles son las causas de la septicemia?

Las siguientes infecciones a menudo están asociadas con la septicemia:

  • Infecciones en los pulmones (neumonía)

  • Infecciones urinarias

  • Infecciones de la piel

  • Infecciones en los intestinos

Los 3 microbios que más comúnmente producen septicemia son estos:

  • Staphylococcus aureus (estafilococo)

  • Escherichia coli (E. coli)

  • Algunos tipos de estreptococos

¿Quién corre riesgo de contraer septicemia?

Cualquier persona puede tener una infección. Pero algunos factores hacen que sea más probable contraer septicemia. Por ejemplo:

  • Tener una afección crónica, como diabetes, cáncer, enfermedad pulmonar, sistema inmunitario debilitado o enfermedad renal

  • Tener 65 años o más

  • Ser menor de 1 año de edad

  • Tener neumonía adquirida en la comunidad (extrahospitalaria)

  • Haber estado hospitalizado, en especial si el motivo era una infección

¿Cuáles son los síntomas de la septicemia?

Las personas con septicemia a menudo tienen un sarpullido en la piel (erupción hemorrágica). Es un cúmulo de manchas de sangre diminutas que parecen pinchazos en la piel. Si no se tratan, poco a poco se agrandan y empiezan a parecer moretones recientes. Estos moretones se unen y forman grandes áreas de piel dañada que se pone morada.

La septicemia avanza con rapidez. Rápidamente se siente muy enfermo. Es probable que le suceda lo siguiente:

  • Pierde el interés en la comida y en lo que lo rodea.

  • Está afiebrado.

  • Tiene la frecuencia cardíaca acelerada.

  • Tiene náuseas.

  • Vómitos.

  • Está sensible a la luz.

  • Se queja de mucho dolor o malestar.

  • Siente frío y tiene las manos y los pies fríos.

  • Se vuelve aletargado, ansioso, confundido o nervioso.

Quizás entre en un coma. La septicemia también puede llegar a causar la muerte.

Si no se enferma tan rápido, podría tener algunos signos de meningitis. Los síntomas de la septicemia pueden parecerse a los de otras enfermedades o problemas de salud. Consulte siempre con su proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la septicemia?

El proveedor de atención médica examinará los síntomas físicos, como presión arterial baja, fiebre, aumento de la frecuencia cardíaca y aumento de la frecuencia respiratoria. Tendrá que hacerse análisis de sangre para verificar si hay signos de infección y daño en los órganos. Algunos síntomas de la septicemia se ven con frecuencia en otros problemas de salud. Por ejemplo, la fiebre y la dificultad para respirar. Por este motivo, puede ser difícil diagnosticar la septicemia al principio.

¿Cómo se trata la septicemia?

El tratamiento dependerá de los síntomas, de la edad y de la salud general. También dependerá de la gravedad de la afección.

La sepsis es una emergencia que pone en riesgo la vida y necesita tratamiento inmediato. Tendrá que permanecer en el hospital. Se iniciará el tratamiento cuanto antes.

El tratamiento incluye lo siguiente:

  • Antibióticos.

  • Manejar la circulación de la sangre a los órganos.

  • Detener el origen de la infección.

Muchas personas necesitan oxígeno y administración de líquidos por vía intravenosa para ayudar a que la sangre y el oxígeno lleguen a los órganos. Tal vez deba usar un respirador. También es posible que necesite diálisis renal. En ocasiones, podría necesitar una cirugía para extraer el tejido dañado por la infección.

Complications

¿Cómo puedo prevenir la septicemia?

Para prevenir la septicemia, debe prevenir las infecciones. Una de las mejores maneras de prevenir una infección es lavarse las manos con frecuencia. Lávese las manos con agua corriente limpia durante 20 segundos como mínimo. Lávese las manos:

  • Antes de comer

  • Luego de usar el baño

  • Antes y después de atender a alguien enfermo

  • Antes y después de preparar la comida y mientras la prepara

  • Antes y después de limpiar una herida o un corte

  • Después de sonarse la nariz, toser o estornudar

  • Después de tocar a un animal o de manipular los alimentos o las golosinas para las mascotas

  • Después de cambiar pañales o de limpiar después de que un niño haya usado el baño

  • Después de tocar la basura

Mantener fuerte el sistema inmunitario también puede ayudar a prevenir la septicemia. Cómo hacerlo:

  • Si se corta, mantenga la herida limpia y cubierta hasta que cicatrice.

  • Mantenga bajo control otros problemas de salud, como la diabetes.

  • Mantenga un peso saludable.

  • Lleve una dieta saludable y bien equilibrada.

  • Haga ejercicio con regularidad.

  • Colóquese las vacunas recomendadas cuando corresponda.

  • Si una zona infectada no mejora o incluso empeora, busque atención médica.

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Información clave sobre la septicemia

  • La septicemia es el envenenamiento de la sangre por una bacteria.

  • Es una afección grave que puede dañar los órganos y hasta llegar a causar la muerte.

  • La causan determinadas infecciones, como la neumonía y las infecciones urinarias.

  • Las personas con enfermedades crónicas son más propensas a contraer septicemia.

  • La septicemia es una emergencia médica y debe tratarse de inmediato.

Próximos pasos

Consejos para ayudarlo a aprovechar al máximo la visita con su proveedor de atención médica:

  • Tenga en claro la razón de la visita médica y qué quiere que suceda.

  • Antes de la visita, anote las preguntas que quiere hacer.

  • Lleve a un acompañante para que lo ayude a formular las preguntas y a recordar qué le dice su proveedor.

  • En la visita, anote el nombre de los nuevos diagnósticos y de cualquier nuevo medicamento, tratamiento o prueba. También anote las instrucciones que el proveedor le indique.

  • Sepa por qué se receta un tratamiento o un medicamento, y cómo lo ayudará. Conozca los efectos secundarios.

  • Pregunte si su afección se puede tratar de otra forma.

  • Sepa por qué se recomienda una prueba o un procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Sepa qué esperar si no toma el medicamento o no se realiza la prueba o el procedimiento.

  • Si tiene una visita de control, anote la fecha, la hora y el objetivo de esta.

  • Sepa cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.

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