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El cáncer y el tabaco

¿Cuál es el vínculo entre el tabaco y el cáncer de boca?

El consumo de tabaco es un factor de riesgo importante del cáncer de pulmón, boca, garganta, vejiga y muchos otros tipos. De hecho, fumar es la causa del cáncer en 1 de cada 5 personas diagnosticadas en EE. UU.

Todos los productos de tabaco, como cigarrillos, cigarros, tabaco para pipa, tabaco para mascar y tabaco para inhalar, contienen lo siguiente:

  • Sustancias venenosas (tóxicas), como cianuro, arsénico y plomo. 

  • Agentes cancerígenos conocidos llamados carcinógenos (hay al menos 70 carcinógenos en el humo del tabaco)

  • Nicotina, una sustancia adictiva

Cada producto de tabaco está asociado a un mayor riesgo de sufrir determinados tipos de cáncer:

Productos de tabaco

Riesgos

Cigarrillos

Los cigarrillos, la forma de tabaquismo más común, causan el 90 % de todas las muertes por cáncer de pulmón en EE. UU., según la American Lung Association (Asociación Estadounidense del Pulmón). Los fumadores también corren un mayor riesgo de sufrir cáncer de boca, garganta, esófago, laringe, riñón, vejiga, hígado, páncreas, estómago, cuello uterino, colon y recto en comparación con los no fumadores. Fumar también está asociado a un mayor riesgo de padecer un tipo de cáncer de la sangre llamado leucemia mieloide aguda. Además, fumar cigarrillos se relaciona con casi 1 de cada 5 muertes en EE. UU. El humo del tabaco contiene más de 7,000 sustancias químicas, y se sabe que 250 de estas son perjudiciales.

Cigarros y pipas

Se suele creer que fumar cigarros y pipas es menos perjudicial que fumar cigarrillos de tabaco. Pero aunque no inhalen el humo, los fumadores de cigarros y pipas corren un mayor riesgo de padecer cáncer de boca, esófago, garganta, laringe y pulmones. Los fumadores de pipa también corren un mayor riesgo de tener cáncer de labio en las partes del labio en donde colocan la boquilla de la pipa. Los cigarros tardan más tiempo en quemarse y contienen más tabaco que los cigarrillos, lo que también aumenta la cantidad de exposición al tabaquismo pasivo.

Tabaco para mascar e inhalar

El tabaco para escupir, también conocido como tabaco para mascar e inhalar, es una forma de tabaco que se coloca entre la mejilla y las encías. El tabaco para mascar puede consumirse como tabaco rapé o tabaco prensado. El tabaco para inhalar es una forma de tabaco y suele venderse en latas. La nicotina del tabaco se absorbe a través de los tejidos de la boca mientras el usuario “mastica”.

Aunque el tabaco de mascar y de inhalar se consideran productos de tabaco sin humo, se ingieren sustancias químicas perjudiciales, como la nicotina. En el tabaco sin humo se han encontrado más de 25 sustancias químicas cancerígenas.

El tabaco para mascar e inhalar puede causar cáncer en la boca, las mejillas, la lengua y las encías. Al igual que una pipa, el cáncer suele comenzar en el lugar en donde se mantiene el tabaco en la boca. El cáncer causado por el tabaco para mascar suele comenzar como una leucoplasia, una mancha blanca o gris que aparece en la boca o la garganta. El tabaco de mascar también está asociado al cáncer de esófago y de páncreas.

¿Qué diferencia hay entre los cigarrillos y los cigarros?

Muchas personas piensan que los cigarros son menos perjudiciales para la salud. Muchos fumadores de cigarros no inhalan el humo. Pero el riesgo de tener cáncer de boca, garganta, laringe y esófago es prácticamente el mismo que para los fumadores de cigarrillo. Además:

  • En comparación con los no fumadores, los fumadores de cigarros regulares tienen entre 4 a 10 posibilidades más de morir por cáncer de boca, esófago y laringe.

  • Los fumadores de cigarros pueden pasar una hora o más fumando 1 cigarro. Un cigarro grande puede contener la misma cantidad de nicotina que un paquete completo de cigarrillos.

  • El humo de segunda mano de los cigarros contiene toxinas y agentes cancerígenos (carcinógenos), igual que el humo de segunda mano del cigarrillo.

¿Cómo puedo dejar de consumir productos de tabaco?

La American Cancer Society (Sociedad Americana Contra El Cáncer) y la American Lung Association (Asociación Estadounidense del Pulmón) dan los siguientes consejos si está intentado dejar de consumir productos de tabaco:

  • Piense por qué quiere dejar de fumar.

  • Elija un momento sin estrés para dejar de fumar.

  • Pida apoyo y ánimos a su familia, amigos y compañeros de trabajo.

  • Empiece a hacer ejercicio o actividad todos los días para reducir el estrés y mejorar su salud.

  • Descanse mucho y lleve una dieta bien equilibrada.

  • Inscríbase en un programa para dejar de fumar o en otro grupo de apoyo.

  • Pregunte a su proveedor de atención médica sobre los medicamentos que podrían ayudarlo.

  • Para obtener ayuda para dejar de consumir productos de tabaco, pruebe con los siguientes recursos:

Revisor médico: Kimberly Stump-Sutliff RN MSN AOCNS
Revisor médico: L Renee Watson MSN RN
Revisor médico: Todd Gersten MD
Última revisión: 12/1/2020
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