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Tolerancia a la lactosa (en sangre)

¿Esta prueba tiene otros nombres?

Prueba de tolerancia a la lactosa en suero. 

¿Qué es esta prueba?

Es un análisis para ver si el cuerpo puede descomponer la lactosa. La lactosa es un tipo de azúcar que se encuentra en la leche, el queso, el helado y otros productos lácteos. La lactasa, una enzima que está en el estómago, descompone la lactosa en 2 azúcares simples: la glucosa y la galactosa. Dos horas después de comer, su nivel de glucosa en la sangre debería aumentar. Este análisis de sangre sirve para medir ese aumento. 

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Le podrían realizar esta prueba si tiene síntomas de intolerancia a la lactosa. Los síntomas pueden ser los siguientes: 

  • Gases

  • Cólicos estomacales

  • Distensión (hinchazón) abdominal

  • Náuseas

  • Diarrea, especialmente después de comer o beber leche y otros productos lácteos, como helado y queso

La intolerancia a la lactosa es más común en las personas de determinados orígenes étnicos, por ejemplo, africanas, hispanas o latinas, indoamericanas y asiáticas.

También le podrían realizar esta prueba si tiene un problema intestinal, como una enfermedad intestinal inflamatoria o un síndrome de malabsorción, como el síndrome del intestino corto. También es posible que les hagan esta prueba a los bebés que no suben de peso lo suficiente.

¿Qué otras pruebas podrían hacerme junto con esta?

También es posible que le hagan una prueba de hidrógeno de tolerancia a la lactosa en aliento, otra manera de medir la capacidad que tiene el cuerpo para descomponer la lactosa. Con esta prueba se mide la cantidad de hidrógeno que tiene en el aliento. Si no puede digerir la lactosa, su aliento tendrá una cantidad alta de hidrógeno.

Si esta prueba es para su hijo, puede que le analicen el nivel de acidez en una muestra de sus heces. Un niño puede tener glucosa en las heces debido a la lactosa no digerida.

También pueden hacerle una prueba de tolerancia a la glucosa. La tolerancia a la glucosa se usa para diagnosticar la diabetes. Si tiene diabetes, el páncreas no produce suficiente insulina para descomponer el azúcar, o las células del cuerpo que usan la insulina se vuelven más resistentes a esta. 

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

Los resultados de la prueba pueden variar según su edad, género, antecedentes médicos, el método utilizado para el análisis y otros factores. Es posible que sus resultados no signifiquen que usted tenga algún problema. Para saber qué significan, hable con su proveedor de atención médica. 

Si sus niveles de glucosa aumentan a más de 20 miligramos por decilitro (mg/dl) después de beber lactosa, es probable que no tenga intolerancia a la lactosa ni un problema de absorción.

Si sus niveles de glucosa no aumentan después de beber lactosa, es posible que tenga intolerancia a la lactosa o que tenga un problema de absorción. 

¿Cómo se realiza esta prueba?

Para esta prueba, se requieren 4 muestras de sangre, que se extraen a través de una aguja que se coloca en una vena del brazo. Su proveedor de atención médica le extraerá la primera muestra antes de que usted beba una dosis de lactosa de, por lo general, 50 gramos de lactosa diluidos en 200 mililitros de agua. Las otras muestras de sangre se extraen en intervalos específicos después de beber la lactosa: a los 30 minutos, a la hora y a las 2 horas.

¿Esta prueba implica algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica riesgos. Estos incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando le pinchen el brazo o la mano con la aguja, es posible que sienta una leve sensación de escozor o dolor. Después, la zona puede estar adolorida. 

¿Qué factores podrían afectar los resultados de mi prueba?

Los resultados podrían verse afectados si:

  • Hace ejercicio enérgicamente antes del análisis.

  • Come o bebe antes de la prueba, o mastica chicle.

  • Tiene diabetes.

  • Fuma.

  • Tomó antibióticos en las 2 a 4 semanas anteriores a la prueba.

  • Tiene síndrome de malabsorción. 

¿Cómo me preparo para esta prueba?

Tendrá que ayunar (no comer ni beber nada, excepto agua) durante 8 a 12 horas antes de la prueba. Además, no fume ni haga ejercicio durante al menos 8 horas antes de hacerse esta prueba. No tome antibióticos durante un mes antes de esta prueba. Además, asegúrese de que su proveedor de atención médica sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usted usa. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y toda droga ilegal que pudiera estar consumiendo.  

Revisor médico: Chad Haldeman-Englert MD
Revisor médico: Maryann Foley RN BSN
Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Última revisión: 9/1/2020
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