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Acupuntura

¿Qué es la acupuntura?

La acupuntura es la práctica de colocar agujas finas en la piel de determinadas partes del cuerpo. Luego se las activa con los movimientos suaves y específicos que hace el proveedor con las manos. O quizás se use estimulación eléctrica. 

La acupuntura forma parte de la medicina china tradicional que se practica desde la antigüedad. Los proveedores de este tipo de medicina se basan en la convicción de que el cuerpo humano tiene más de 2,000 puntos de acupuntura. Estos puntos están conectados por canales que se llaman meridianos. Los meridianos generan un flujo de energía llamado Qi (que se pronuncia “chi”) por todo el cuerpo. El Qi es responsable de la salud general. Si se interrumpe el flujo de energía, se puede producir una enfermedad. Se cree que el uso de acupuntura en determinados puntos mejora el flujo del Qi que está bloqueado o que no se mueve. De ese modo, se restaura el movimiento de la energía y mejora la salud.

Los estudios demuestran que la acupuntura funciona bien en muchas afecciones que se mencionan a continuación.

La acupuntura no es para todo el mundo. Si decide ver a un acupunturista, hable primero con su proveedor de atención médica. Busque un acupunturista licenciado que tenga la capacitación y las credenciales adecuadas.

¿Cómo se siente la acupuntura?

La acupuntura se hace con agujas del tamaño de un cabello. La mayoría de las personas informan haber sentido muy poco dolor cuando se coloca la aguja en determinados puntos. Las agujas se colocan solamente hasta un punto que da una sensación de presión o dolor. Es posible que se caliente las agujas durante el tratamiento. También podría aplicarse una corriente eléctrica leve a las agujas. Algunas personas afirman que la acupuntura las hace sentir revitalizadas. Otras dicen que se sienten relajadas.

Las agujas deben estar esterilizadas para prevenir infecciones. Y si se coloca la aguja incorrectamente, puede producir dolor durante el tratamiento. Por eso es importante buscar un proveedor bien capacitado, con experiencia y que use agujas esterilizadas. La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) regula las agujas de acupuntura como lo hace con otros dispositivos médicos.

En ocasiones, se usan otras formas de estimulación sobre los puntos de acupuntura en vez de agujas. Entre ellos, se encuentran los siguientes:

  • Calor (moxibustión)

  • Presión (acupresión)

  • Fricción

  • Aspiración (ventosas)

  • Impulsos de energía electromagnética

¿Cómo afecta la acupuntura al cuerpo?

Se cree que los puntos de acupuntura estimulan el sistema nervioso central. Esto hace que se liberen sustancias químicas a los músculos, a la médula espinal y al cerebro. Estos cambios bioquímicos pueden estimular las capacidades de recuperación naturales del cuerpo. Pueden promover el bienestar físico y emocional.

Los estudios han demostrado que la acupuntura es eficaz, sola o combinada con terapias convencionales, para el tratamiento de las siguientes afecciones:

  • Malestar estomacal (náuseas) producido por anestesia quirúrgica y quimioterapia contra el cáncer

  • Dolor dental después de una cirugía

  • Adicción

  • Dolores de cabeza

  • Cólicos menstruales

  • Codo de tenista

  • Fibromialgia

  • Dolor miofascial

  • Artrosis

  • Dolor en la parte baja de la espalda (zona lumbar)

  • Síndrome del túnel carpiano

  • Asma

También puede ayudar con la rehabilitación después de un ataque cerebral.

¿Para qué afecciones puede ser útil la acupuntura?

Muchas personas reciben tratamiento de acupuntura en Estados Unidos para tratar el dolor crónico. Por ejemplo, el causado por la artritis o el dolor en la zona lumbar. En el resto del mundo, la acupuntura también tiene otros usos. Antes de recibir acupuntura, hable con su proveedor de atención médica. Algunas afecciones para las que puede ser útil la acupuntura:

Digestivas

Emocionales

Gastritis

Síndrome del intestino irritable

Hepatitis

Hemorroides

Ansiedad

Depresión

Insomnio

Nerviosismo

Neurosis

Ojos, oídos y garganta

Ginecológicas

Rinitis

Sinusitis

Dolor de garganta

Dolor menstrual

Infertilidad

Musculoesqueléticas

Neurológicas

Artritis

Dolor de espalda

Calambres musculares

Dolor y debilidad muscular

Dolor de cuello

Dolor del nervio ciático

Dolores de cabeza

Migrañas

Vejiga neurógena

Enfermedad de Parkinson

Dolor posquirúrgico

Ataque cerebral

Respiratorias

Varias

Rinitis alérgica

Sinusitis

Bronquitis

Vejiga hiperactiva

Prostatitis

Infertilidad masculina

Algunas formas de impotencia

Adicción

Lo que debe considerar al optar por la acupuntura

En los estudios científicos aún no se ha podido explicar por completo el funcionamiento de la acupuntura en el marco de la medicina occidental. Por lo tanto, la acupuntura sigue siendo una opción controvertida. Si decide optar por la acupuntura, es importante que mantenga su seguridad.

  • Hable primero con su proveedor de atención médica acerca de la acupuntura. La acupuntura no es para todo el mundo. Debe informarle al acupunturista sobre todos los tratamientos y los medicamentos que esté usando. Esto incluye los medicamentos con receta y los de venta libre, además de vitaminas, hierbas y suplementos. Avísele si tiene un marcapasos, está en riesgo de infección, tiene problemas crónicos en la piel, está embarazada o tiene implantes de mamas o de otro tipo. La acupuntura puede implicar un riesgo para su salud si no habla de estas cuestiones.

  • No confíe en un diagnóstico de enfermedad que le dé un acupunturista. Si un proveedor de atención médica le da un diagnóstico, pregúntele si la acupuntura puede ayudarlo.

  • Elija un acupunturista autorizado para ejercer. Hable con su proveedor de atención médica, sus amigos y familiares. Quizás conozcan un profesional autorizado para ejercer o certificado que puedan recomendarle. No hace falta ser médico para practicar acupuntura o para ser acupunturista certificado Alrededor de 30 estados han establecido normas de capacitación para la certificación en acupuntura. Pero no todos los estados exigen que los acupunturistas obtengan una autorización para ejercer. No todos los acupunturistas certificados son médicos. La Academia Estadounidense de Acupuntura Médica (American Academy of Medical Acupuncture) puede proporcionarle una lista de los médicos que hacen acupuntura.

  • Analice los costos y la cobertura del seguro. Antes de empezar el tratamiento, pregunte al acupunturista la cantidad de tratamientos que necesita. Averigüe cuánto costarán. Algunos seguros cubren el costo, pero otros no. Es importante que sepa si su seguro lo cubre antes de empezar el tratamiento.

Revisor médico: Bianca Garilli MD
Revisor médico: Daphne Pierce-Smith RN MSN CCRC
Revisor médico: Marianne Fraser MSN RN
Última revisión: 5/1/2019
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