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Picaduras de insectos en los niños

¿Qué son las picaduras de insectos en los niños?

Los insectos pueden picar en cualquier parte del cuerpo, y sus picaduras pueden causarle a un niño dolor y temor. La mayoría solo provocan molestias leves y son picaduras de abejas o de véspulas, también llamadas avispones. 

¿Cuáles son las causas de las picaduras de insectos en los niños?

Las abejas, las avispas, las véspulas y los avispones pueden picar a un niño. En los Estados Unidos, las véspulas causan el mayor número de reacciones alérgicas. Las hormigas rojas también pueden picar a un niño. A estas hormigas se las encuentra con más frecuencia en los estados del sur.

¿Cuáles son los síntomas de las picaduras de insectos en los niños?

A continuación mencionamos los síntomas más comunes de las picaduras de insectos.

Las reacciones localizadas en la piel incluyen las siguientes:

  • Dolor

  • Hinchazón

  • Enrojecimiento

  • Picazón

  • Calor

  • Pequeñas cantidades de sangrado o supuración

  • Zonas elevadas y rojas en la piel (urticaria)

Los síntomas también pueden afectar todo el cuerpo y ser un signo de que el niño tiene una reacción alérgica más grave. Este tipo de reacción puede ser potencialmente mortal. Consulte la sección de tratamiento para saber qué hacer en una emergencia de este tipo. Entre los síntomas, se incluyen los siguientes:

  • Tos

  • Cosquilleo en la garganta

  • Opresión en la garganta o en el pecho

  • Dificultad para respirar o silbidos al respirar

  • Náuseas y vómitos

  • Mareos

  • Desmayos

  • Transpiración

  • Sensación de ansiedad

  • Picazón y erupción cutánea en otras partes del cuerpo, no cerca de la picadura

¿Cómo se diagnostican las picaduras de insectos en los niños?

El proveedor de atención médica examinará al niño, revisará si tiene un aguijón y buscará signos de una reacción alérgica.

¿Cómo se tratan las picaduras de insectos en los niños?

El tratamiento dependerá de los síntomas, de la edad y del estado de salud general de su hijo. También, de la gravedad de la afección.

Por lo general, las reacciones no revisten gravedad, pero pueden ser potencialmente mortales si la picadura ocurre en la boca, la nariz o la zona de la garganta, puesto que la hinchazón puede obstruir las vías respiratorias.

El tratamiento de las reacciones localizadas incluye lo siguiente:

  • Tranquilice al niño y dígale que usted puede ayudar.

  • Saque el aguijón, si el niño aún lo tiene, raspando suavemente la zona con un objeto sin filo, como una tarjeta de crédito o un cuchillo desafilado. No intente sacarlo de un tirón.

  • Lave la zona con agua y jabón.

  • Coloque sobre la zona una compresa fría o de hielo envuelta en un paño para reducir la hinchazón y el dolor. Deje la compresa puesta durante 10 minutos, luego quítela otros 10 minutos y repita el procedimiento durante un lapso de 30 a 60 minutos. Para hacer su propia compresa fría, coloque cubos de hielo en una bolsa de plástico o use una bolsa con verduras congeladas y envuélvala en un paño fino. No coloque el hielo directamente sobre la piel.

  • Si la picadura ocurre en un brazo o una pierna, eleve la extremidad para reducir la hinchazón.

Para aliviar la picazón, tenga en cuenta lo siguiente:

  • Aplique una pasta de uno de los siguientes productos sobre la zona. Use bicarbonato de sodio y agua, un ablandador natural de carne de res y agua, o un saquito de té húmedo. Déjelo puesto durante 15 a 20 minutos.

  • Use un medicamento de venta libre para picaduras de insectos.

  • Aplique en la zona una crema con antihistamínicos o corticoesteroides, o una loción de calamina.

  • Dele acetaminofén al niño para el dolor.

  • Dele un antihistamínico de venta libre, si el proveedor de atención médica del niño lo autoriza. Siga atentamente las instrucciones respecto de la dosis adecuada para el niño.

  • Vigile a su hijo de cerca durante la siguiente hora para detectar signos de una reacción alérgica grave. 

Llame al 911 y busque atención médica de inmediato si el niño es picado en la boca, la nariz o la zona de la garganta, o si el niño tiene signos de una reacción alérgica grave.

El tratamiento médico de emergencia puede incluir lo siguiente:

  • Medicamentos, por ejemplo, epinefrina, antihistamínicos o corticoesteroides

  • Ayuda para respirar

¿Cuáles son las complicaciones posibles de las picaduras de insectos en los niños?

Las 2 complicaciones más importantes son una reacción alérgica y una infección. La reacción alérgica puede causar la muerte si es muy grave y el niño no recibe atención médica de inmediato.

¿Qué puedo hacer para prevenir las picaduras de insectos en mi hijo?

A continuación presentamos algunos consejos generales para reducir las probabilidades de que se produzcan picaduras de insectos. Cuando esté al aire libre, el niño debe hacer lo siguiente:

  • No usar perfumes, espray para el cabello ni otros productos con fragancias

  • No usar ropa de colores vivos

  • No caminar ni jugar afuera descalzo

  • Usar un repelente para insectos hecho para los niños

  • Evitar las zonas donde hay panales y nidos Llamar a profesionales para que quiten los nidos

  • Si se le acerca un insecto, mantener la calma y alejarse lentamente

Si el niño tiene alergia a los aguijones, o se sospecha que la tiene, siga estos consejos:

  • Pida una derivación a un alergista inmunólogo.

  • Haga que el niño lleve consigo en todo momento un equipo para picaduras de abejas, como EpiPen, y asegúrese de que sepa cómo usarlo. Estos productos están disponibles con receta médica.

  • Informe a la escuela del niño y a las personas a cargo de su cuidado sobre la alergia. Asegúrese de que todos sepan lo que deben hacer en caso de que el niño sufra una picadura, como usar un autoinyector de epinefrina. Asegúrese de que todos los cuidadores sepan dónde encontrar el autoinyector de epinefrina y tengan acceso inmediato al dispositivo.

  • Si su hijo tiene una alergia grave, hágalo usar un brazalete o un collar de alerta médica que indique esta alergia. El brazalete de alerta médica permite que los socorristas sepan que el niño tiene una alergia, si el pequeño no puede informarles. Conocer el tipo de alergia que tiene su hijo les permite saber de inmediato cómo empezar el tratamiento.

  • Cuando el niño esté jugando al aire libre, asegúrese de que use ropa de mangas largas y pantalones largos.

  • Consulte con un alergista para que le haga al niño pruebas de alergia y le indique un tratamiento.

Información importante sobre las picaduras de insectos en los niños

  • La mayoría de las picaduras son de abejas o de véspulas. 

  • En los Estados Unidos, las véspulas causan el mayor número de reacciones alérgicas.

  • Los síntomas más comunes de una picadura de insecto son hinchazón, dolor y enrojecimiento en el lugar de la picadura.

  • El tratamiento incluye sacar el aguijón, lavar la zona de la picadura y aplicar una compresa fría.

  • Para evitar las picaduras de insectos, enséñele al niño a mantener la calma y alejarse si un insecto se le acerca.

  • Informe a la escuela del niño y a las personas a cargo de su cuidado si el niño es alérgico a las picaduras. Tenga siempre a mano un equipo para picaduras de abejas.

Próximos pasos

Consejos para ayudarlo a aprovechar al máximo la visita con el proveedor de atención médica de su hijo:

  • Tenga en claro la razón de la visita y qué quiere que suceda.

  • Antes de la visita, anote las preguntas que quiere hacer.

  • En la visita, anote el nombre de los nuevos diagnósticos y de todo nuevo medicamento, tratamiento o prueba. También anote las instrucciones que el proveedor le da para el niño.

  • Sepa por qué se receta un tratamiento o un medicamento, y cómo esto ayudará a su hijo. Conozca los efectos secundarios.

  • Pregunte si la afección de su hijo se puede tratar de otra forma.

  • Sepa por qué se recomienda una prueba o un procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Sepa qué esperar si su hijo no toma el medicamento o si no se realiza la prueba o el procedimiento.

  • Si su hijo tiene una visita de seguimiento, anote la fecha, la hora y el objetivo esta.

  • Sepa cómo comunicarse con el proveedor fuera del horario de atención. Esto es importante en caso de que su hijo se enferme y usted tenga preguntas o necesite ayuda.

Revisor médico: Liora C Adler MD
Revisor médico: Louise Cunningham RN BSN
Revisor médico: Marianne Fraser MSN RN
Última revisión: 2/1/2021
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